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Elefanten


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Elefanten

Afrikanischer Elefant ( Loxodonta africana )

Systematik
Überklasse : Kiefermäuler (Gnathostomata)
Reihe : Landwirbeltiere (Tetrapoda)
Klasse : Säugetiere (Mammalia)
Unterklasse : Höhere Säugetiere (Eutheria)
Überordnung : Afrotheria
Ordnung : Elefanten (Proboscidea)
Arten

Die Elefanten (Proboscidea) (von lateinisch elefantus ) bilden eine Ordnung der höheren Säugetiere .

Von den Rüsseltieren leben heute nur drei Arten die alle zu den echten gehören. Diese sind:

Die Population asiatischer Elefanten auf Borneo wird aufgrund morphologischer Unterschiede (kleinerer Körperbau größere Ohren) und Verhaltens seit 2003 als Unterart des asiatischen Elefanten verstanden. von DNA -Vergleichen wird angenommen die Population habe sich etwa 300.000 Jahren von den restlichen asiatischen isoliert entwickelt.

Daneben wird von einer kryptozoologisch interessierten Minderheit von Forschern und Elefanteninteressierten

als Art vorgeschlagen was in der bislang nicht akzeptiert ist. Er soll neben Waldelefanten (s. u.) im tropischen Regenwald vorkommen.

Der Afrikanische Elefant kommt in drei separaten Populationen vor: In den Savannen des südlichen Afrika in Westafrika und im zentralafrikanischen tropischen Regenwald .

Traditionell werden diese Populationen als zur Art gehörig betrachtet und als Unterarten bezeichnet. Untersuchungen deuten nach Meinung einiger Forscher jedoch hin dass diese drei Populationen jeweils eine Art ("Savannenelefant" "Westafrikanischer Elefant" " Waldelefant ") darstellen. Der Status des Waldelefanten als eigene Art gilt durch DNA -Studien heute als belegt. Aus artenschutzrechtlicher Sicht eine Anerkennung allerdings problematisch da mit der des Artstatus das Elfenbein der Waldelefanten keinem Handelsverbot mehr unterliegt.

Die übrigen Gruppen die Mammuts Mastodonten und Deinotherien sind ausgestorben. Alle heute noch lebenden sind stark in ihrem Bestand gefährdet da Lebensraum beständig schrumpft und sie bis in jüngste Zeit wegen ihrer aus dem wertvollen Elfenbein bestehenden Stoßzähne gejagt wurden.

Afrikanischer Elefant 1888

Indischer Elefant 1888

Asiatischer Elefant

Inhaltsverzeichnis

Mensch und Elefant

Der Elefant wird vom Menschen wegen Stoßzähne gejagt. Elefanten sind aber auch Nutztiere und werden vor allem in Entwicklungsnationen B. zur Lastenbeförderung eingesetzt. Wegen ihrer Intelligenz und beeindruckenden Größe sind sie als Dressurtiere im Zirkus verbreitet. In der Antike waren dressierte bei der Kriegsführung bedeutsam siehe auch Hannibal !

Stammesgeschichte der Elefanten

Ausgestorbene Elefanten

Deinotherium-Schädel

Die frühesten Rüsseltiere (Proboscidae) stammen aus Eozän vor etwa 50 Mio Jahren. Moeritherium war etwa so groß wie ein Tapir und besaß einen schweineähnlichen Kopf mit verlängerten Nasen-Oberlippe sowie leicht verlängerten Schneidezähnen im Ober- und Unterkiefer. Neben Elefantenmerkmalen der Schädel auch gemeinsame Merkmale mit dem Seekühe . Neben diesen sind wohl die Schliefer kleine murmeltierähnliche Säuger mit Hufen die Verwandten der Elefanten.

Aus einer frühen Abspaltung entstanden die Deinotherium -Arten deren Fossilien auch in Deutschland und gefunden wurden. Bei diesen Tieren befanden sich Stoßzähne im Unterkiefer und waren abwärts gebogen. dienten wahrscheinlich als Grabwerkzeuge in sumpfigen Wäldern. wurden bis zu 3 60 m groß starben während der Eiszeit aus.

Erste Mastodonten tauchten vor etwa 30 Mio Jahren die älteste Form war das Palaeomastodon . Es besaß einen Rüssel aus verlängerter und Oberlippe sowie kurzen Stoßzähne. Die Mastodonten sich im Verlauf der folgenden 25 Mio über die gesamte Welt mit Ausnahme Australiens Bekannte Mastodonarten sind die Tiere der Gruppen (nicht zu verwechseln mit den späteren Mammuts) Gomphotherium und Stegodon. Die letzten Mastodonten lebten mit den Mammuts und starben gegen Ende der letzten Eiszeit aus.

Die Entwicklungslinie zu den so genannten Elefanten begann vor etwa 12 Mio Jahren den Primelephas ( nach anderen Quellen durch Stegolophodon). hatte wie die anderen Mastodonten vier Stoßzähne aber auch eine Reihe von Merkmalen der Echten Elefanten wie etwa die Kauflächen der die das Fressen von Gras ermöglichen. Vor zwei Millionen Jahren wurde die Welt von großen Artenfülle der Deinotherien der Mastodonten und Echten Elefanten (Altelefanten) besiedelt. Besonders auf den Südost-Asiens und des Mittelmeeres fanden sich auch Zwergelefanten mit einer Schulterhöhe von etwa einem

Die bekanntesten fossilen Elefanten sind zweifellos Mammuts (Mammuthus). Sie gehen mit den beiden noch lebenden Elefantenarten auf eine gemeinsame Stammart die unter den Steppenelefanten zu finden ist. Beginn der letzten Eiszeit wanderten die Vorfahren heutigen Elefanten gen Süden in wärmere Gebiete die Mammuts sich durch verschiedene Veränderungen an kältere Klima anpassten. Zu Beginn der Eiszeit das Steppenmammut Mammuthus trogontherii welches später durch Kaltsteppen-Mammut Mammuthus primigenius abgelöst wurde welches umgangssprachlich als Echtes Mammut bezeichnet wird. Das Mammut dicht behaart und hatte bis zu drei lange gebogene Stoßzähne sowie sehr kleine Ohren. Stoßzähne nutzte es wahrscheinlich zum Graben und im gefrorenen Boden. Mit etwa drei Metern war es etwa so groß wie der lebende Afrikanische Elefant.

Teile von Mammuts werden auch heute häufig im sibirischen Dauerfrostboden gefunden. Dabei handelt sich vor allem um Knochen und Haare finden sich jedoch auch erstaunlich gut erhaltene im Eis. Das Mammutelfenbein wurde von Alters vor allem in China und Russland zur Elfenbeinschnitzerei genutzt. Die Menschen im späten Pliozän jagten die Tiere und nach verschiedene waren sie möglicherweise für das Aussterben der Mammuts verantwortlich. Alternative Theorien gehen von einer vieler schwerer Winter und Nahrungsknappheit aus. Die Mammuts lebten wahrscheinlich vor etwa 10 000 in Sibirien.

Heute leben nur noch drei Elefantenarten der Erde. Dabei handelt es sich um in Indien vorkommenden Asiatischen oder Indischen Elefanten Elephas maximus ) sowie seine afrikanischen Vettern den afrikanischen Elefanten ( Loxodonta africana ) und den Waldelefanten ( Loxodonta cyclotis ). Der Status des Waldelefanten als eigenständige war lange umstritten und wird auch heute gelegentlich angezweifelt.

Das Verbreitungsgebiet des Asiatischen Elefanten erstreckt heute über das gesamte Vorder- und Hinterindien Ceylon sowie einige der großen Sundainseln. Früher auch weite Teile Chinas zu diesem Areal. Der Afrikanische Elefant früher auf dem gesamten afrikanischen Kontinent heute sich seine nördlichste Verbreitungsgrenze im Süden des Sudan . Der Waldelefant lebt in den Regenwäldern Westafrikas u.a. in Zaire Kamerun oder der zentralafrikanischen Republik .

In Asien gibt es Elefantenschule in denen Elefanten teilweise für Touristen aber auch für die Arbeit abgerichtet werden. Thailändische Elefantenführer werden Mahut genannt.

Referenzen

Weblinks



Bücher zum Thema Elefanten

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