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Pferde



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Pferde

Hausesel ( Equus asinus )
Systematik
Klasse : Säugetiere (Mammalia)
Unterklasse : Höhere Säugetiere (Eutheria)
Überordnung : Laurasiatheria
Ordnung : Unpaarhufer (Perissodactyla)
Familie : Pferde (Equidae)
Gattung : Pferde ( Equus )
Arten:

Die Pferde (Equidae) oder Einhufer bilden eine Familie der Unpaarhufer (Pterissodactyla) die nur eine Gattung Equus umfasst. Zu den Pferden gehören die die der Volksmund als Pferde Esel und kennt. Die Einteilung in Arten ist bis durchaus umstritten einzig unstreitig ist dass die Zebra -Arten untereinander nicht näher als mit den Arten der Familie verwandt sind.

Stammesgeschichte

Die Entwicklung der Pferde ist durch gut dokumentiert und zeigt wie aus dem laubfressenden Waldbewohner Propalaeotherium der noch mehrere Zehen hatte über Zeitraum von 50 Millionen Jahren ein grasfressender Bewohner offener Landschaften wurde der nur noch der Spitze einer Zehe läuft. Die Entwicklung hauptsächlich in Nordamerika statt aber immer wieder erreichten Entwicklungslinien die Alte Welt .

Die Evolution der Pferde erfolgte über Zwischenstufen die in Nordamerika besonders gut durch Fossilfunde belegt sind. Sie ist daher ein Paradebeispiel für den evolutionären Wandel.

Die Entwicklung der Pferde begann im Eozän also vor 55 Millionen Jahren. Zu Zeit lebte der Vorfahre aller Pferde das Hyracotherium (früher auch Eohippus genannt) - ein kleines Waldtier mit Schulterhöhe von nur ca. 50 cm das seinen kleinen vierhöckerigen Backenzähnen Blätter und Früchte kaute. Hyracotherium ähnelte keineswegs einem heutigen Perd. Das besaß einen gewölbten Rücken einen kurzen Hals kurze Schnauze kürzere Beine und einen langen Mit anderen Worten: Das Urpferd war nicht größer als ein Fuchs oder ein Reh . Es ging auf Pfoten wie ein Hund hatte aber schon kleine Hufe an jeder der 4 Vorderzehen und Hinterzehen. Sein Schädel und sein Gehirn waren relativ klein.

Vor ca. 50 Millionen Jahren erfolgte langsamer Übergang vom Hyracotherium zum Orohippus . Es veränderten sich die Zehen und Zähne . Orohippus bevorzugte festere Pflanzenkost. Aus Orohippus entstand vor ca. 47 Millionen Jahren Epihippus . Die Zähne wurden fester.

Zwischenzeitlich veränderte sich das Klima grundlegend. In Nordamerika wurde es trockener Wälder schrumpften und offene Graslandschaften entstanden. Dies einen bedeutsamen Trend in der Pferdeevolution zur Die Pferde mussten sich nach und nach die neuen Bedingungen einer Steppenlandschaft anpassen. Sie wurden größer um sich der freien Landschaft schneller fortbewegen zu können mussten weil sie sich allmählich von der auf Grasfutter umzustellen hatten hochkronige widerstandsfähigere Zähne

Vor ca. 40 Millionen Jahren tauchte die Gattung Mesohippus auf. Dieses Pferd besaß eine Schulterhöhe ca. 60 cm. Der Rücken war nicht so gekrümmt wie früher und die Beine Hals und der Gesichtsschädel waren länger. Mesohippus hatte hinten und vorne 3 Zehen allerdings zusätzlich noch eine rudimentäre 4. Zehe. Das Tier lief wie Vorläufer immer noch auf Pfoten.

Vor ca. 36 Millionen Jahren entwickelte die Gattung Miohippus . Dieses Pferd war schon wesentlich größer Mesohippus und besaß einen etwas längeren Schädel.

Vor rund 24 Millionen Jahren spaltete die Pferdefamilie in mehrere Linien auf von einige ausstarben. Die erfolgreichste dieser Linien stellte endgültig von Laub- auf Grasfutter um. Weil harte Gras wegen seines hohen Kieselsäuregehalts schwer zu zerkauen ist und die schnell abnutzt entwickelten die Pferde nun harte Zähne mit Schmelzfalten auf der Kaufläche. Als wurden diese Pferde zu guten Läufern mit Beinen und standen überwiegend auf ihren Zehenspitzen.

Vor ca. 23 Millionen Jahren tauchte Gattung Parahippus auf. Das Tier besaß noch drei hatte aber längere Zähne als seine Vorfahren. ihm entwickelte sich vor ca. 18 Millionen Merychippus . Dieses Pferd war ca. 1 m Der Gesichtschädel ähnelte schon dem eines modernen und das Gehirn wurde deutlich größer. Auch Merychippus besaß noch drei Zehen doch stand Tier schon völlig auf den Zehenspitzen. Die hatten hohe Furchen mit einer dicken Zahnschmelzschicht .

Merychippus entwickelte sich zu einer Vielzahl verschiedener weiter darunter die Vertreter der echten Pferde denen die seitlichen Zehen langsam verschwanden. Vor 15 Millionen Jahren entstand Pliohippus als dreizehiges Pferd. Es sah den Pferden schon sehr ähnlich und verlor im der Evolution seine seitlichen Zehen. Aus einzehigen wie Dinohippus entwickelten sich dann vor ca. 4 Jahren die modernen Pferde der Gattung Equus .

In Nordamerika starben die Pferde vor tausend Jahren aus bis sie durch die Kolonisierung im 16. Jahrhundert in Form des Hauspferdes und des Hausesels wieder auf das amerikanische Festland kamen dort zum Teil wieder verwilderten; sie wurden Mustang genannt. Ebenfalls durch den Menschen kamen und Hausesel nach Australien wo sie wiederum verwilderten.

Systematik

In der hier verwendeten Einteilung gibt folgende Arten:

Es gibt bei der Klassifizierung der zahlreiche abweichende Auffassungen:

  • Afrikanischer und Asiatischer Esel werden einer Asinus zugeordnet die übrigen Arten der Gattung Equus ; dies basiert auf Vermutungen dass sich Linien bereits im Pliozän getrennt haben.
  • Przewalski-Pferd und Hauspferd werden wegen der Chromosomenzahl manchmal als zwei verschiedene Arten angesehen aber auch beide zu einer gemeinsamen Art Equus caballus gerechnet. Das Przewalski-Pferd wird manchmal auch der Bezeichnung Equus ferus benannt.
  • Der Asiatische Esel wird in eine von Unterarten aufgespalten die von manchen Zoologen eigenständige Arten angesehen werden. Demnach findet man nach Lehrmeinung ein zwei drei oder gar zu sieben Arten Asiatischer Esel.
  • Manche Zoologen unterteilen das Steppenzebra in Arten Equus burchelli für das eigentliche Steppenzebra und Equus quagga für das Quagga das in der obigen Klassifikation nur Unterart des Steppenzebras ist.

Siehe auch: Pferd Liste der Pferderassen



Bücher zum Thema Pferde

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