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Protein-Forschung: Wissenschaftler analysieren den Proteineinbau in Zellmembran

06.02.2015 - (idw) Universität Hohenheim

Forscher der Universität Hohenheim untersuchen den Einbauprozess von Proteinen in Zellen / Fehlfunktionen können Krankheiten verursachen Für die Proteinforschung spielt der Einbau der Proteine in die Zellmembran eine entscheidende Rolle. Krankheiten resultieren häufig daraus, dass Proteine nicht an die Membran gebunden werden und dadurch ihre wichtige Funktion nicht entfalten können, sagt Prof. Dr. Andreas Kuhn, Leiter des Instituts für Mikrobiologie an der Universität Hohenheim. In dem Projekt Struktur und Funktion der Membraninsertase YidC untersuchen er und sein Team den Einbau von Proteinen in Zellmembranen. Das Projekt wird von der DFG mit rund 377.000 Euro finanziert und zählt damit zu den Schwergewichten der Forschung an der Universität Hohenheim.

Proteine sind an sich nicht in der Lage sich in eine undurchlässige Membran einzubauen. Damit dies dennoch passiert, gibt es in der Natur die so genannten Membraninsertasen, die die neusynthetisierten Proteine binden und in die Membran leiten. Dabei werden die Proteine erkannt und zunächst an der Membranoberfläche gebunden.

In einem zweiten Schritt werden diese in die Membran hineingezogen und dort gefaltet. Diesem Phänomen sind der Projektleiter Prof. Dr. Kuhn und seine Mitarbeiter auf der Spur: Dabei untersuchen wir mit den, von uns im Labor gereinigten, Membraninsertasen, die in eine künstliche Membran eingebaut wurden, den Einbaumechanismus und die molekularen Vorgänge aufzuklären.

Fehlfunktionen von Proteinen sollen erkannt werden

Die Kontaktstellen zwischen der Membraninsertase und dem einzubauenden Protein können mit chemischen Methoden genau bestimmt werden. Auch die Proteinstruktur kann untersucht werden und könnte dann einen Hinweis auf den Einbaumechanismus geben.

Langfristig bietet unsere Forschung die Möglichkeit Fehlfunktionen von Proteinen zu verstehen, die deren Membraneinbau verhindern und so zu Krankheiten führen können, wie beispielsweise bei Alzheimer, Diabetes und Retinopathie, erläutert Prof. Dr. Kuhn.

Hintergrund: Forschungsprojekt Struktur und Funktion der Membraninsertase YidC

Das Projekt läuft seit Mitte 2013 und ist auf drei Jahre angelegt. Es wird von der DFG mit rund 377.000 Euro gefördert und gehört damit zu einem der Schwergewichte der Forschung an der Universität Hohenheim

Hintergrund: Schwergewichte der Forschung

Rund 32,8 Millionen Euro an Drittmitteln akquirierten Wissenschaftler der Universität Hohenheim im Jahr 2013 für Forschung und Lehre. In loser Folge präsentiert die Reihe Schwergewichte der Forschung herausragende Forschungsprojekte mit einem Drittmittelvolumen von mindestens 250.000 Euro bei den Experimental- bzw. 125.000 Euro bei den Buchwissenschaften.

Kontakt für Medien:
Prof. Dr. rer. nat. Andreas Kuhn, Universität Hohenheim, Institut für Mikrobiologie,
Tel.: 0711/459 22222, E-Mail: andikuhn@uni-hohenheim.de

Text: Antje Schmid / Klebs
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