Rheuma: Gezielter Schlag gegen das Immunsystem bringt Besserung

04.11.2004 - (idw) Bayerische Julius-Maximilians-Universität Würzburg

Rheuma als Themenschwerpunkt in der neuen Ausgabe der Würzburger Uni-Zeitschrift

Rheuma - bei dieser Krankheit greift das Immunsystem den eigenen Körper an. Im Falle einer Arthritis werden überwiegend die Gelenke attackiert, Entzündungen und Schmerzen sind die Folgen. Gegen dieses Leiden wenden Mediziner von der Uni Würzburg eine neuartige Therapie an. Die Patienten bekommen Infusionen mit dem so genannten anti-CD20-Antikörper. Der bewirkt, dass fast alle B-Zellen des Immunsystems zerstört werden. Nach sechs bis acht Wochen bessert sich die Krankheit deutlich, es sind weniger Gelenke entzündet, die Schmerzen hören auf.

"Diese Methode schlägt bei 60 bis 70 Prozent der Patienten an", sagt Professor Hans-Peter Tony von der Medizinischen Poliklinik, Sprecher des Rheumazentrums Würzburg/Bad Brückenau. Zudem sei die Verträglichkeit sehr gut. Nach der Behandlung bleiben die Patienten bis zu neun Monate lang von der Arthritis unbehelligt. Dann lässt die Wirkung nach, die Antikörper müssen erneut verabreicht werden. "Einige Patienten haben wir schon drei Mal hintereinander auf diese Weise behandelt", erzählt Tony. Länger dauernde Erfahrungen gebe es bislang nicht.

B-Zell-Depletion, so heißt die innovative Methode. Die Würzburger Mediziner waren 1999 weltweit unter den ersten, die den anti-CD20-Antikörper gegen die rheumatoide Arthritis einsetzten. Auch heute gibt es diese Antikörper-Therapie erst in wenigen Zentren. "Doch deren Zahl wird zunehmen", ist sich Tony sicher.

Zwar bringen auch andere Therapieformen gute Ergebnisse, doch haben sie den Nachteil, dass die Patienten ständig Medikamente nehmen müssen. "Dagegen geht es bei der B-Zell-Depletion darum, die Krankheit längerfristig zu kontrollieren", so Tony. Der Würzburger Mediziner sieht da gute Perspektiven: Möglicherweise lässt sich die Wirksamkeit der Behandlung immer mehr verlängern. Auch eine Kombination mit anderen Therapien könnte weitere Verbesserungen bringen.

Das Rheumazentrum Würzburg/Bad Brückenau steht im Mittelpunkt der neuen Ausgabe von BLICK, der Zeitschrift der Uni Würzburg. Das Heft macht deutlich, dass Rheuma weit mehr bedeutet als "nur" Gelenkschmerzen. Die Attacken des Immunsystems können sich auch gegen Haut, Gehirn, Herz und andere Organe richten - und das nicht nur bei Erwachsenen, sondern bereits bei Kindern.
Die Beiträge über Rheuma stehen auch im Internet: http://www.uni-wuerzburg.de/blick/042.html
Weitere Informationen: http://www.uni-wuerzburg.de/blick/042.html